El Caribe: El Sector Privado Y El Reto De Aumentar La Productividad Y El Crecimiento – Parte II

Este artículo fue escrito por Adriana Valencia, Maria Cecilia Acevedo, Fernando Pavon, y Veronica Prado y originalmente publicado por Banco Interamericano de Desarrollo en 30 augusto 2019. Se reproduce aquí bajo CC-IGO 3.0 BY-NC-ND.

Cuando observamos el Caribe, comprobamos que los trabajadores de esta región requerirán tanto de habilidades blandas como de mayor nivel, sea cognitivas como digitales, para que sus trabajadores puedan embarcarse en la nueva era de la colaboración humano + máquina. En esta nueva era, interactuar con plataformas digitales será la norma. Sin embargo, la región del Caribe está rezagada en tecnologías de información y comunicación (TIC), así como en su desarrollo y difusión. La tecnología de banda ancha es una prioridad y un activo complementario para el capital humano, pero su adopción debe mejorarse.

La automatización y la inteligencia artificial afectarán cada aspecto de los negocios actuales y futuros y a las personas que trabajan en estas industrias. Por lo tanto, las fuerzas laborales de hoy y del futuro necesitan dominar las nuevas tecnologías y las emergentes, así como también poder interactuar con el aprendizaje automático y la inteligencia artificial (colaboración de humano + máquina). Por ejemplo, la capacidad de operar e integrar vehículos aéreos no tripulados (drones) para proporcionar una nueva gama de servicios (VER VIDEO: The Impact of Drones – El Impacto de los Drones). También hay oportunidades importantes de las tecnologías emergentes que se pueden perder si las organizaciones no se adaptan para aprovechar su potencial.

En América Latina, países como Chile, Uruguay, Costa Rica y Panamá, ocupan los puestos 38, 43, 44 y 55, respectivamente, de un total de 139 a nivel mundial, en el NRI (Networked Readiness Index – Índice de Disposición a la Conectividad) del Foro Económico Mundial, mientras que los países del Caribe se quedan significativamente atrás: Trinidad y Tobago, Jamaica y Guyana ocupan los puestos 67, 83 y 100.

Una nueva fuerza laboral caribeña

A medida que las industrias evolucionen y se apropien de diferentes tecnologías para tener éxito en el mercado, también cambiará el conjunto de habilidades que requieran. Han surgido métodos de educación alternativos e innovadores como cursos en línea, nanogrados y programas de capacitación en habilidades digitales privadas o sin fines de lucro (por ejemplo, campos de entrenamiento –bootcamps– para codificadores) para abordar la grave escasez de talento en el área de habilidades digitales.

Los sectores público y privado pueden asociarse para construir la fuerza laboral de la Cuarta Revolución Industrial del Caribe.

Hay muchos ejemplos de iniciativas de este tipo implementadas con éxito, incluso en el Caribe con el apoyo del Grupo BID. Una forma innovadora de atraer la experiencia del sector privado en la priorización de habilidades es a través de fondos competitivos, utilizados en Barbados, Trinidad y Tobago, y actualmente desplegados en Jamaica. En Barbados, el Programa Habilidades para el Futuro (Skills for the Future) otorgó subvenciones de manera competitiva a asociaciones entre el sector privado e instituciones de capacitación.

Otro ejemplo de asociaciones del sector público y privado es el Programa BRIDGE en Barbados, Jamaica y Trinidad y Tobago, que se centró en proporcionar oportunidades de capacitación en energía sostenible y TIC para maestros, estudiantes y profesionales. Al observar cómo estas alianzas generan innovación en el desarrollo de la cartera de talentos digitales para mejorar y volver a capacitar, una interesante iniciativa de TIC de la Autoridad de Innovación de Israel ha motivado al sector privado a proporcionar campamentos de codificación mediante contratos de rendimiento, y se espera que el programa gradúe a 2000 desarrolladores en cinco años.

En el Caribe, el sector privado dirige el Global Services Skills Board (GSSB) (VER VIDEO: Global Services Skills Board), destinado a identificar las habilidades requeridas en sectores que pasan por una rápida evolución debido a la tecnología. El GSSB está empoderando a los trabajadores para que capitalicen las nuevas oportunidades que ofrece la industria y mejoren sus capacidades.

Mejorar las habilidades de las mujeres

Tomando en conjunto la evidencia sobre el impacto de la igualdad de género en una mayor productividad, así como la necesidad de mejorar las habilidades empresariales en América Latina y el Caribe, BID Invest colabora con intermediarios financieros en la región para aprovechar el potencial de la igualdad a través del empoderamiento económico de las mujeres empresarias con soluciones financieras, asesoramiento técnico y capacitación. Banca de emprendimiento de mujeres o “weB” es un servicio innovador para mujeres emprendedoras, a través del cual BID Invest y BID Lab trabajaron con 20 bancos (uno de ellos en Jamaica), y aprobaron US$800 millones en préstamos y US$5 millones en asistencia técnica.

Estas asociaciones con la industria (VER VIDEO: Partnering with Industry – Asociándonos con la Industria)son esenciales para proporcionar aprendizaje práctico y para guiar la capacitación de los empleados en las habilidades necesarias (VER VIDEO: Engaging Young People and Private Sector Participation). La industria necesita pasar de ser consumidora de habilidades a ser productora de habilidades y el sector privado ahora dirige las habilidades que desean ver en sus empleados.

Los beneficios de la participación del sector público y privado en mejorar las habilidades para abrazar la Cuarta Revolución Industrial son infinitos. El sector privado desempeña un papel en el establecimiento de estándares, en la capacitación, en la expansión del acceso financiero a hombres y mujeres, jóvenes y adultos, y en el apoyo a los empresarios que pueden transformar las ideas en éxitos comerciales y crecimiento económico.

Este artículo fue escrito por Adriana Valencia, Maria Cecilia Acevedo, Fernando Pavon, y Veronica Prado y originalmente publicado por Banco Interamericano de Desarrollo en 30 augusto 2019. Se reproduce aquí bajoCC-IGO 3.0 BY-NC-ND.

Currency Report: September 6, 2019

Argentina

The Central Bank of Argentina reimposed currency restrictions on September 1. This was a reverse from four years ago after President Mauricio Macri took office and reversed the unpopular monetary policy of his left-wing predecessor.

As professors Stephen Nelson of Northwestern University and David Steinberg of Johns Hopkins University explain in the Washington Post, the decision by the central bank comes as the economic crisis in Argentina worsens and will hurt Macri’s reelection chances in October.

The Argentine peso appreciated against the US dollar this week. The Argentine peso closed at 55.8 pesos per dollar on Friday compared to 58.25 on Monday, a -4.21 percent change. The Argentine peso has depreciated against the US dollar in the last three months by 24.3 percent and depreciated by 47.04 percent since this time last year.

The Argentine peso appreciated against the euro this week. The Argentine peso closed at 61.53 pesos per euro on Friday compared to 63.89 on Monday, a -3.69 percent change. The Argentine peso has depreciated against the euro in the last three months by 21.55 percent and depreciated by 43.59 percent since this time last year.

Bolivia

The Bolivian boliviano appreciated against the US dollar this week. The Bolivian boliviano closed at 6.84 bolivianos per dollar on Friday compared to 6.935 on Monday, a -1.37 percent change. The Bolivian boliviano has appreciated against the US dollar in the last three months by -1.23 percent and appreciated by -1.37 percent since this time last year.

The Bolivian boliviano appreciated against the euro this week. The Bolivian boliviano closed at 7.543 bolivianos per euro on Friday compared to 7.606 on Monday, a -0.83 percent change. The Bolivian boliviano has appreciated against the euro in the last three months by -3.41 percent and appreciated by -5.83 percent since this time last year.

Brazil

The Brazilian real broke an eight week trend on Friday when it registered a weekly gain compared to the United States dollar.

Reuters reports that the gain is partially due to investors adding risk into their portfolios, a stronger international financial market, and positive domestic numbers.

The Brazilian real appreciated against the US dollar this week. The Brazilian real closed at 4.063 reales per dollar on Friday compared to 4.187 on Monday, a -2.96 percent change. The Brazilian real has depreciated against the US dollar in the last three months by 4.72 percent and depreciated by 0.07 percent since this time last year.

The Brazilian real appreciated against the euro this week. The Brazilian real closed at 4.48 reales per euro on Friday compared to 4.592 on Monday, a -2.44 percent change. The Brazilian real has depreciated against the euro in the last three months by 2.4 percent and appreciated by -4.48 percent since this time last year.

Chile

The Chilean peso appreciated against the US dollar this week. The Chilean peso closed at 711 pesos per dollar on Friday compared to 725.25 on Monday, a -1.96 percent change. The Chilean peso has depreciated against the US dollar in the last three months by 2.66 percent and depreciated by 2.9 percent since this time last year.

The Chilean peso appreciated against the euro this week. The Chilean peso closed at 784.02 pesos per euro on Friday compared to 795.46 on Monday, a -1.44 percent change. The Chilean peso has depreciated against the euro in the last three months by 0.39 percent and appreciated by -1.78 percent since this time last year.

Colombia

The Colombian peso appreciated against the US dollar this week. The Colombian peso closed at 3351 pesos per dollar on Friday compared to 3443 on Monday, a -2.67 percent change. The Colombian peso has depreciated against the US dollar in the last three months by 1.82 percent and depreciated by 9.55 percent since this time last year.

The Colombian peso appreciated against the euro this week. The Colombian peso closed at 3695 pesos per euro on Friday compared to 3776 on Monday, a -2.15 percent change. The Colombian peso has appreciated against the euro in the last three months by -0.46 percent and depreciated by 4.53 percent since this time last year.

Costa Rica

The Costa Rican colon depreciated against the US dollar this week. The Costa Rican colon closed at 576.15 colones per dollar on Friday compared to 569.53 on Monday, a 1.16 percent change. The Costa Rican colon has appreciated against the US dollar in the last three months by -2.68 percent and appreciated by -1.14 percent since this time last year.

The Costa Rican colon depreciated against the euro this week. The Costa Rican colon closed at 635.32 colones per euro on Friday compared to 624.66 on Monday, a 1.71 percent change. The Costa Rican colon has appreciated against the euro in the last three months by -4.83 percent and appreciated by -5.64 percent since this time last year.

Mexico

The Mexican peso appreciated against the US dollar this week. The Mexican peso closed at 19.53 pesos per dollar on Friday compared to 20.15 on Monday, a -3.08 percent change. The Mexican peso has appreciated against the US dollar in the last three months by -0.81 percent and depreciated by 1.09 percent since this time last year.

The Mexican peso appreciated against the euro this week. The Mexican peso closed at 21.54 pesos per euro on Friday compared to 22.1 on Monday, a -2.53 percent change. The Mexican peso has appreciated against the euro in the last three months by -2.97 percent and appreciated by -3.49 percent since this time last year.

Chile Cuts Rate Another 50 BPS, More Cuts May Be Needed

This article was originally published on CentralBankNews.info on September 4, 2019. It is reproduced here with permission from the author.

Chile’s central bank lowered its monetary policy rate by another 50 basis points to 2.0 percent and said further monetary stimulus might be required to boost inflation amid disappointing domestic activity and the escalating trade conflict between the U.S. and China that is affecting other economies that are integrated into value chains and financial markets.

It is the second rate cut by the Central Bank of Chile this year following a similar-sized cut in June and the policy rate has now been cut 100 basis points this year, putting the rate at a level not seen since August 2010.

The rate cut was widely expected following the central bank’s guidance in July that it may be necessary to ease further if the current trends continue, with the size of any easing to be assessed in connection with the September monetary policy report, which will be released on Sep. 4.

“The board’s decision considers that the economy’s performance of the second quarter and its outlook indicated that inflation will take longer to converge to the target, calling for stronger monetary stimulus,” the central bank said, adding:

“It also estimates that further stimulus might be required, which will be evaluated in the upcoming meetings in light of the evolution of the macroeconomic scenario.”

Unlike its cut in June, the board was unanimous in today’s decision to cut the rate. In July a majority of its board decided to maintain the rate.

“The main development since the previous meeting has been the worsening of the external scenario,” the central bank said, adding global trade volume has virtually stagnated and the impact of the U.S.-Sino trade conflict is compounded by likelihood of the U.K.’s non-deal exit from the European Union and the severe deterioration of the situation in Argentina.

As the world’s largest copper producer, Chile’s economy has been hit by falling demand and a slump in prices for for copper since June last year, with economic growth slowing to an annual rate of 1.9 percent in the second quarter following 1.6 percent in the first quarter.

“In the second quarter, domestic activity and demand growth disappointed expectations,” the central bank said, as exports had performed worse than expected and private consumption was also soft.

In its June policy report, the central bank lowered its 2019 growth forecast to 2.75 – 3.5 percent from March’s forecast of 3.0 – 4.0 percent and 2018’s growth of 4.0 percent and last month Chile’s government lowered its 2019 forecast to around 3.0 percent from an earlier forecast of 3.8 percent.

The economic expectations survey for August showed 2.6 percent growth for 2019, 3.1 percent for 2020 and 3.3 percent for 2021.

Inflation remained below the central bank’s target of 3.0 percent at 2.2 percent in July while Chile’s peso has been depreciating steadily since April last year and was trading at 725.9 to the U.S. dollar today, down 4.4 percent this year.

The Central Bank of Chile issued the following statement:

“At its Monetary Policy Meeting, the Board of the Central Bank of Chile decided to lower the monetary policy interest rate by 50 basis points, to 2.0%. The decision was adopted by the unanimous vote of the Board members.

The main development since the previous Meeting has been the worsening of the external scenario. Especially significant has been the escalating trade conflict between the United States and China, with an impact on other economies that are integrated into value chains and financial markets. Global activity continued to slow in an important group of economies, where the weakening of manufacturing stood out, while services activity remains dynamic. The deterioration is deeper for global trade volumes, which virtually stagnated, and for expectations indicators. The trade conflict is compounded by the greater likelihood of a non-deal exit of the United Kingdom from the European Union, various geopolitical risks and a severe deterioration of the situation in Argentina. In this context, monetary policy has become more expansionary globally, but still financial markets continue to show high volatility and risk aversion. Thus, further declines in interest rates were observed in the fixed-income market, together with stock market relapses, depreciation of most currencies against the dollar and widespread falls in commodity prices. Inflationary figures remain contained in many economies around the world.

The local financial market followed the external developments, where worth singling out were the depreciation of the peso against the dollar and the fall of stock prices and long-term interest rates. The latter, combined with the prospects of a more expansionary monetary policy, has resulted in low borrowing costs for all categories of credits and maturities. In real terms, consumer and commercial loans show a somewhat reduced dynamism, while housing loans have sped up their growth pace.

 In the second quarter, domestic activity and demand growth disappointed expectations. GDP growth was influenced by one-off supply-side factors and a fall in manufacturing. On the expenditure side, less progress was made in private consumption, although some of the one-off factors that affected GDP also had an impact on consumption growth. This, in a context in which consumer expectations have deteriorated from early in the year and private salaried employment shows less dynamism. Investment grew more than anticipated, thanks especially to its construction and other works component, offsetting a lower-than-expected expansion of machinery and equipment. Exports performed worse than expected. In this scenario, economic growth expectations have been adjusted downwards. The August Economic Expectations Survey (EES) anticipates GDP growth of 2.6% for 2019, 3.1% for 2020, and 3.3% for 2021.

Annual CPI and CPIEFE variation has remained around 2%. Among the components of the latter, services inflation continues to be low in historical terms and the evolution of the prices most closely related to the output gap and wages continues to stand out. Over the two-year horizon, private expectations for headline inflation remained at 3% and 2.8% according to the EES and the Financial Brokers Survey (FBS), respectively.

The Board’s decision considers that the economy’s performance of the second quarter and its outlook indicate that inflation will take longer to converge to the target, calling for a stronger monetary stimulus. It also estimates that further stimulus might be required, which will be evaluated in the upcoming meetings in light of the evolution of the macroeconomic scenario. With that, the Board reiterates that it will conduct monetary policy with flexibility, so that projected inflation stands at 3% over the two year horizon.

The September Monetary Policy Report containing the projections and analyses that provide ground for the Board’s decision, will be published tomorrow Wednesday 4 September at 8:30 hours.

The minutes of this Monetary Policy Meeting will be published at 8:30 hours on Monday, 23 September 2019. The next Monetary Policy Meeting will be held on Tuesday 22 and Wednesday 23 October, and the statement thereof will be released at 18:00 hours of this latter date.”

This article was originally published on CentralBankNews.info on September 4, 2019. It is reproduced here with permission from the author.

Mexico Cuts Rate 1st time in 62 months on growth risks

This article was originally published on CentralBankNews.info on August 15, 2019. It is reproduced here with permission from the author.

Mexico’s central bank lowered its policy rate for the first time in 62 months, saying inflation has decreased as it expected but the economy continues to stagnate and uncertainty about the relationship with the United States continues to pose a risk to economic growth.

The Bank of Mexico (Banxico) cut its benchmark target for the overnight interbank interest rate by 25 basis points to 8.0 percent, its first rate cut since June 2014 following 15 rate hikes from December 2015 through December 2018 in response to a weakening peso and inflationary pressures.

But in the wake of the U.S. Federal Reserve’s change of course in late January this year to a more dovish stance, which resulted in a rate cut on July 31, Baxico also shifted its policy stance and is now following the Fed and 53 other central banks that have eased their policy stance this year.

Banxico said a majority of its board member had voted to cut the rate, deciding that a lower interest rate is consistent with inflation converging toward its target of 3.0 percent. One board member voted to maintain the rate.

The board added that it would maintain a prudent monetary policy stance during the current environment of uncertainty and closely follow the potential pass-through of fluctuations to the exchange rate to consumer prices along with the behavior of economic slack and price pressures.

Noting the deceleration in world economic activity along with U.S. trade disputes, the central bank said the balance of risks to the world economy had deteriorated, and while the peso has fluctuated, interest rates on government securities have fallen and the latest data suggest weaker demand has widened the economy’s slack more than expected so the balance of risks to economic growth remains biased to the downside.

In July Mexico’s inflation rate eased to 3.78 percent from 3.95 percent though inflation expectations remained relatively stable while the economy shrank 0.7 percent year-on-year in the second quarter after growth of 1.2 percent in the first quarter.

This article was originally published on CentralBankNews.info on August 15, 2019. It is reproduced here with permission from the author.

Jamaica Busca Ser Líder En Acción Climática En El Caribe

Este artículo fue escrito por Adriana Grooscors y originalmente publicado por LatinClima en julio 24, 2019. Se reproduce aquí bajo creative commons.

Para el turismo, el cambio climático ya no representa un evento futuro debido a que está alterando las decisiones de los turistas de hoy. El mundo vio el impacto inmediato del cambio climático más recientemente en 2017, cuando los huracanes Irma y María causaron severas destrucciones en varias islas del Caribe.

Debido a que el turismo es uno de los principales motores económicos de esta región y la mayoría de las actividades turísticas se centran en experimentar su belleza natural, la devastación instó a Jamaica a tomar medidas para fortalecer la resiliencia en la región, comenzando con el Centro Mundial de Gestión de Crisis y Resiliencia Turística y un sector agrícola que fuera resiliente climáticamente.

“El crecimiento económico del turismo y las mejoras en la calidad de vida en los destinos del Caribe dependerán de nuestro fuerte compromiso de tomar medidas en temas globales como el calentamiento global y el cambio climático como consecuencia”, señaló Donovan White, director de Turismo de Jamaica.

Según White, el país tiene el propósito de convertirse en líder de los esfuerzos frente al cambio climático en el Caribe y con ello asegurar el flujo turístico hacia la isla.

Antes de los huracanes de 2017, Jamaica ya había realizado esfuerzos en torno a la independencia energética y una mejor preparación para enfrentar el impacto de tormentas destructivas. En 2004, el país abrió Wigton, el parque eólico más grande del Caribe de habla inglesa. Esta granja provee de energía a más de 55.000 hogares con un sistema híbrido de almacenamiento de energía, que utiliza un volante y una batería.

La proyección del país es utilizar parques eólicos marinos para generar el 50% de toda la energía con fuentes renovables, que también beneficiarán a la industria del turismo.

Otro sector en la mira es el agrícola. Los cultivos sanos requieren un terreno de calidad, el cual puede verse severamente afectado por sequías, inundaciones y tormentas. Existe un gran potencial para restaurar tierras degradadas mediante prácticas como la agricultura orgánica, el pastoreo administrado y la agrosilvicultura. El Den de Durga, una granja ecológica ubicada en el país, trabaja en asociación con la industria hotelera empleando técnicas de agricultura regenerativa, reforestación y capacitación en estas prácticas.

Para promover aún más una economía climáticamente inteligente, el Centro Mundial de Resiliencia Turística y Gestión de Crisis, un recurso único en su tipo en el Caribe, fue desarrollado en la Universidad de las Indias Occidentales. Anunciado por primera vez durante la Conferencia Mundial sobre Turismo Sostenible de la Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas (OMT) en Jamaica en noviembre de 2017, el Centro se inauguró en enero de 2019 con la misión de llevar a cabo investigaciones y análisis relevantes para las políticas sobre preparación y atención de crisis en los destinos.

Además, el Caribbean Climate Smart Accelerator – o Acelerador Climáticamente Inteligente del Caribe (CCSA, por sus siglas en inglés), lanzado en Jamaica en agosto de 2018, pretende convertir al Caribe en la primera zona climáticamente inteligente del mundo con la implementación de soluciones de resiliencia, energía renovable, desarrollo de ciudades sostenibles, océanos y transporte. Una vez que se establezca la zona climáticamente inteligente, el Caribe no solo busca enfrentar de una mejor manera el cambio climático, sino también generar crecimiento económico e inclusión social.

Jamaica, particularmente, es el destino de algunos de los mejores alojamientos, atracciones y proveedores de servicios turísticos del mundo, ganando numerosos premios a lo largo de los años. Para este año, TripAdvisor colocó a la isla en el puesto #1 entre los mejores destinos del Caribe y el #14 entre los mejores destinos del mundo.

Este artículo fue escrito por Adriana Grooscors y originalmente publicado por LatinClima en julio 24, 2019. Se reproduce aquí bajo creative commons.

Ofensiva Contra Minería Ilegal No Acabará Con Fiebre Del Oro En Ecuador

Este artículo fue escrito por James Bargent y Mayra Alejandra Bonilla y originalmente publicado por Insight Crime en julio 16, 2019. Se reproduce aquí bajo CC BY-NC 3.0.

Miles de efectivos de la policía y el ejército han sido desplegados en todo el distrito de Buenos Aires, al norte de Ecuador, en un intento por controlar el auge de la minería ilegal, que ha causado estragos en la región, pero podría ser muy tarde para detener la fiebre criminal del oro.

El 2 de julio, se enviaron a Buenos Aires destacamentos de 2.400 soldados y policías, con la misión de expulsar a los mineros de oro, que, según algunos estimativos, llegaban a 10.000.

Más de 2.700 mineros abandonaron voluntariamente el lugar, mientras que 2.500 más fueron desalojados por las fuerzas de seguridad, informó El Universo. Entre ellos se encontraban 1.395 venezolanos y 906 colombianos, así como varios dominicanos, argentinos y haitianos, dijo el Telégrafo.

En los primeros días del operativo, la policía también hizo 26 capturas y decomisó más de 700 gramos de oro, 1.400 sacos de mena y dos armas de fuego, según reportó El Universo.

Finalmente las autoridades se vieron obligadas a tomar medidas drásticas, luego de que un encarnizado tiroteo entre pandillas armadas dejara al menos cuatro heridos y dos muertos a finales de junio, según agentes de la policía. Poco después de la confrontación, el presidente Lenín Moreno declaró estado de emergencia y lanzó el operativo.

La tensión ha ido creciendo en la región desde el arribo de delincuentes colombianos fuertemente armados, a comienzos de 2019. Aunque no se ha confirmado la identidad de los colombianos, un minero local, que no quiso identificarse por temor a las represalias, aseguró que tenían nexos con estructuras del crimen organizado de la ciudad colombiana de Cali.

Los agentes de policía, entretanto, mostraron a InSight Crime mensajes de texto de un sospechoso que hablaba de cómo iban a “entrar con los paracos”, apelativo popular usado en Colombia para referirse a los paramilitares y término de uso común para los grupos criminales que tomaron el lugar de los contrainsurgentes desmovilizados en Colombia. La historia de la conversación incluye fotografías de un pequeño arsenal compuesto de armamento de tipo militar.

Fuentes en la zona informaron que los colombianos expulsaron a las pandillas ecuatorianas que anteriormente controlaban las redes extorsivas.

“Los colombianos llegaron con fusiles, entonces [los ecuatorianos] se fueron”, relató el minero.

Según este, los colombianos convocaron a reuniones en las que presentaron las nuevas reglas de trabajo y residencia en la zona, lo que incluía cuotas diarias para cada persona que entrara a la zona minera, pagos para abrir una mina, pagos para llevar una planta de procesamiento y un 10 por ciento de tasa sobre todas las operaciones mineras.

Con la instalación en Buenos Aires de miembros de al menos dos grupos distintos , el minero, relató en mayo de 2019, predijo que habría violencia.

“Serán amigos hasta que tengan la zona bajo control, pero cuando uno empiece a ganar más que el otro, se van a matar entre ellos”, señaló.

El operativo deja a Buenos Aires sumido en la incertidumbre. El estado de emergencia se extenderá por 60 días, y el gobierno aún no anuncia qué planes tiene para mantener el control de la zona en el largo plazo. Y aunque los operativos policiales continúan, hasta ahora no hay señales de que las autoridades hayan arrestado a los cabecillas de las bandas.

La incertidumbre se extiende a zonas vecinas. Líderes comunitarios en la región aledaña de Intag, que han librado una larga lucha contra los planes de implementación de proyectos de minería a gran escala en la región, denuncian que ahora temen también a los mineros ilegales.

Ya se han establecido operaciones de minería ilegal en las poblaciones de Selva Alegre y Cuellaje, en el Intag. Los líderes comunitarios que se opusieron a su llegada recibieron amenazas de muerte, entre ellos un líder de un consejo local, a quien le enviaron un video por WhatsApp, que pretendía mostrar asesinatos cometidos en Buenos Aires a manera de advertencia.

Los líderes alertan que los operativos en Buenos Aires pueden llevar a los mineros desplazados a establecerse en Intag.

“Desde el desalojo de los mineros de Buenos Aires, están llegando nuevamente a Intag, y la situación se está poniendo más peligrosa”, comentó José Cueva, líder de la corporación ambiental colectiva de Intag Toisan,

Análisis de InSight Crime

El despliegue masivo de fuerzas de seguridad en el norte de Ecuador puede augurar el fin de la bonanza minera en Buenos Aires, pero es poco probable que marque el fin de la minería ilegal en la región.

Las increíbles riquezas que se ofrecen pueden llevar a los mineros a regresar cuando se reduzcan los actuales números insostenibles de efectivos de seguridad, aun cuando los mineros deban operar de manera más clandestina que antes.

La probabilidad de que los mineros regresen también se incrementa con la corrupción rampante que facilitó la llegada de la minería ilegal a la región en un inicio. Múltiples fuentes denunciaron a InSight Crime que autoridades locales civiles y de policía en los más altos niveles recibían cuantiosas ganancias por las minas de Buenos Aires.

Como lo muestra la situación en Intag, la minería ilegal también está abocada a propagarse a otros lugares, y no solo a las zonas aledañas. La investigación de campo de InSight Crime reveló un rápido incremento de las operaciones de minería ilegal por toda la región limítrofe del norte de Ecuador, mientras que los funcionarios de gobierno expresaron su preocupación de que haya aún zonas inexploradas que resulten ser tan ricas en oro como Buenos Aires.

Esta nueva bonanza de la minería ilegal en Ecuador coincide con una campaña oficial de promoción de la minería a gran escala. Este panorama permite prever una expansión uniforme de la minería legal e ilegal.

El trabajo exploratorio de las firmas mineras permite que los mineros ilegales identifiquen excavaciones potenciales, y en el caso de Intag, los líderes sospechan que los habitantes que trabajan para la firma minera pasan información a los mineros ilegales.

“En Intag hemos visto que gente conectada con la empresa luego resulta ayudando también a los ilegales”, observó Cueva.

Las comunidades que ya tienen problemas para mantener sus territorios libres de minería de cualquier tipo también temen que la presencia de explotaciones ilegales se use para justificar la expansión de la minería a gran escala, algo que el gobierno puede presentar como una alternativa mucho más preferible.

Esos temores se atizaron con unos comentarios recientes de Carlos Pérez García, ministro de energía y recursos naturales no renovables.

“En el país va a haber minería sí o sí”, declaró a los medios en abril. “Nuestra decisión es que haya minería responsable y no minería ilegal, que es la que efectivamente hace daño al país”.

Pero el gobierno nacional podría descubrir que esa decisión terminará saliéndosele de las manos.

Este artículo fue escrito por James Bargent y Mayra Alejandra Bonilla y originalmente publicado por Insight Crime en julio 16, 2019. Se reproduce aquí bajo CC BY-NC 3.0.

¿Las criptomonedas han ayudado a Venezuela a evadir las sanciones de EE. UU.?

Este artículo fue escrito por Unidad de Investigación de Venezuela y originalmente publicado por Insight Crime en julio 31, 2019. Se reproduce aquí bajo CC BY-NC 3.0.

Venezuela está cobrando sus tasas aeroportuarias mediante una aplicación que convierte el dinero en bitcoins, una muestra del uso continuado de criptomonedas en el país para evadir las sanciones de Estados Unidos.

Desde febrero de 2018, el Aeropuerto Internacional Simón Bolívar (el más importante del país), ubicado a 30 kilómetros de Caracas, exige a las aerolíneas que paguen los servicios de operación mediante una aplicación llamada Jetman Pay, según ABC International. Esta aplicación convierte las tarifas aeroportuarias en Bitcoin, lo cual permite hacer transferencias a casas de cambio internacionales en Hong Kong, Rusia, China y Hungría. Allí se convierten en dólares y se depositan en cuentas a nombre del gobierno venezolano.

De esta forma, el régimen venezolano intenta acumular reservas en moneda extranjera desafiando las sanciones estadounidenses.

Adicionalmente, Jetman Pay es propiedad de BCDA Aeronautical Solutions, firma registrada en Florida, la cual cobra dos por ciento de las tasas cobradas de esta forma en el aeropuerto, según los contratos de servicios a los que accedió ABC, lo que significa que una firma estadounidense estaría ayudando a Venezuela a evadir las sanciones.

Este no es el único caso en el que Venezuela recurre a las criptomonedas, divisas digitales reguladas mediante técnicas de encriptado, independientemente de un banco central. A comienzos de 2018, el presidente Nicolás Maduro lanzó una moneda digital respaldada con petróleo, que denominó petro. En esa época, el diputado venezolano Andrés Eloy Méndez exaltó la divisa como un instrumento clave para evadir el “bloqueo comercial y financiero” impuesto por Estados Unidos.

El Tesoro de Estados Unidos respondió prohibiendo a ciudadanos estadounidenses que compraran el petro, y describió la divisa como “otro intento de apoyar el régimen de Maduro, mientras se siguen saqueando los recursos del pueblo venezolano”.

Análisis de InSight Crime

Aunque la administración de Maduro sigue considerando las criptomonedas como un mecanismo útil para burlar las sanciones estadounidenses, el uso continuado de Bitcoin en el cobro de tasas aeroportuarias en Venezuela indica que las criptomonedas internacionales, como bitcoin, están resultando más útiles que el petro.

“Cada moneda depende de la confianza […] Venezuela y sus representantes de gobierno no son dignos de confianza, de modo que cualquier cosa que creen puede ser manipulada más adelante”, declaró a BBC Mundo Rodrigo Andragnes, director ejecutivo de la organización no gubernamental Bitcoin Argentina.

Señala que el petro ya ha sido manipulado. En sus inicios su único respaldo era el petróleo, pero ahora está ligado de manera más vaga a todos los recursos del subsuelo venezolano.

Otro resultado del experimento del petro es que puede haber permitido que Venezuela desarrollara el conocimiento y las instituciones necesarias para aprovechar las oportunidades que ofrecen otras criptomonedas. Aunque usa bitcoins, la estructura de las tasas aeroportuarias está coordinada por la Superintendencia Nacional de Criptoactivos y Actividades Conexas (Sunacrip), organismo creado para administrar la distribución del Petro.

En público, Maduro sigue proclamando su confianza en el Petro. En julio de 2019, ordenó al Banco Central de Venezuela que aceptara transacciones en la criptomoneda, y anunció planes para distribuir un millón de “Petro carteras” entre los venezolanos.

Pero estos usos domésticos no tienen nada que ver con la misión original del petro como divisa internacional libre de los controles estadounidenses. El petro no se negocia en casas de cambio internacionales de criptomonedas, una señal clara de su falta de tracción global. Por ahora parece sobrevivir solo porque los venezolanos están obligados a pagar sus impuestos sobre la tasa del petro.

Incluso Rusia, el aliado más importante de Venezuela, parece haber perdido la fe en la moneda. Luego de intentos iniciales de usar el petro para el comercio entre ambos países, ahora están volviendo al rublo. En marzo de 2019, el Tesoro de Estados Unidos sancionó al banco ruso Evrofinance Mosnarbank por haber ayudado a financiar el petro, la única vez que se ha asociado una firma extranjera a la nueva criptomoneda.

Este artículo fue escrito por Unidad de Investigación de Venezuela y originalmente publicado por Insight Crime en julio 31, 2019. Se reproduce aquí bajo CC BY-NC 3.0.