Los exportadores argentinos de biodiésel, como Cargill, están sufriendo luego de que varios países hayan impuesto aranceles, incluidos Estados Unidos y Perú. Estos aranceles son en respuesta a las alegaciones de que los exportadores argentinos vendieron biodiésel en el exterior a precios inferiores a los que cobran en el país, una práctica llamada “dumping”.

A medida que más países colocan aranceles sobre el biodiésel argentino y se cierran, los exportadores vuelven cada vez más al mercado europeo para vender sus productos.

Estados Unidos

Reuters informa que las exportaciones de biodiésel cayeron en el tercer trimestre a 353.034 toneladas o una disminución del 30 por ciento con respecto al año anterior. En 2016, el biodiésel representó más del 2 por ciento de las exportaciones de Argentina.

La caída de las exportaciones corresponde a la imposición de derechos compensatorios por parte de los Estados Unidos este otoño. Los aranceles se colocaron en el biodiésel de Argentina primero en agosto y luego nuevamente en octubre después de una investigación preliminar por el Departamento de Comercio encontró que los exportadores argentinos vendieron biodiesel en los Estados Unidos en los márgenes de dumping de 54,36 y 70,05 por ciento.

Argentina es un importante proveedor de biodiésel para el mercado estadounidense. En 2016, el biodiésel de Argentina representó el 62 por ciento de todas las importaciones.

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Estados Unidos es también el principal destino de las exportaciones argentinas de biodiésel. En 2016, el 92 por ciento de las exportaciones se destinaron a los Estados Unidos.

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Además de ser un importante consumidor de biodiésel, Estados Unidos también es un importante productor. Según la Administración de Información de Energía de EEUU, más de 1,5 billones de galones de biodiésel se produjeron en el país en 2016; 300 mil millones de galones más que en 2015.

Su gran capacidad de producción y acceso a otras fuentes extranjeras de biodiésel coloca a los Estados Unidos en una posición mucho más fuerte que Argentina. Con eso en mente, muchos productores argentinos se están volcando hacia un viejo mercado que recientemente les volvió a abrir.

Unión Europea

En 2013, la Unión Europea impuso derechos antidumping de 22 a 25,7 por ciento contra el biodiésel argentino. La UE era el mercado más grande para los exportadores argentinos en ese momento.

En septiembre de 2017, la UE redujo sus aranceles antidumping a entre 4,5 y 8,1 por ciento después de una decisión de la Organización Mundial del Comercio. En ese momento, Reuters informó que la Junta Europea de Biodiéselsolicitaría a la OMC que reexamine el caso en base a los aranceles de exportación de la soja en Argentina.

Olivier Prost, un abogado que representa a la Junta, dijo: “Lo que vamos a hacer es probablemente iniciar un tipo de procedimiento para desafiar las distorsiones que resultan particularmente del impuesto diferencial a la exportación”.

Según el Departamento de Agricultura de Estados Unidos, el gobierno del presidente Mauricio Macri eliminó el impuesto a la exportación de biodiésel este año, pero dejó el impuesto del 30 por ciento a las exportaciones de soja y el impuesto del 27 por ciento sobre las exportaciones de aceite de soja.

El gobierno de Macri ha logrado importantes avances en la reducción de los controles económicos de su predecesor. Sin embargo, como muestra este caso, aún existen barreras.

Argentina

Algunas de las primeras acciones del presidente Macri después de llegar al poder hace dos años fueron para eliminar los impuestos a la exportación de productos agrícolas. Su gobierno eliminó los impuestos al trigo y al maíz y redujo el impuesto a la exportación de soja del 35 al 30 por ciento. Sin embargo, su gobierno se ha estancado en la eliminación total de algunos impuestos.

El año pasado, Reuters informó que la administración de Macri reduciría el impuesto a las exportaciones de soja en un 0,5 por ciento por mes a partir de enero de 2018 y hasta diciembre de 2019.

A pesar de la reciente victoria en la Organización Mundial del Comercio, los exportadores argentinos de biodiésel continuarán enfrentando desafíos legales y regulatorios en Europa y en el extranjero. El presidente Macri debe seguir eliminando las barreras al comercio y las políticas proteccionistas puestas en práctica por sus predecesores para hacer que la industria argentina sea competitiva a nivel mundial y para garantizar el acceso a los mercados mundiales.

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