La producción de vehículos se ha convertido en una fuerza motriz económica importante en las economías en desarrollo. Después de 2009, la producción de vehículos en los países en desarrollo superó los niveles de producción en el mundo desarrollado. Entre los países en desarrollo del hemisferio occidental, México está experimentando un auge en su sector automotriz.

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Un informe del Ministerio de Economía sobre el estado de la industria automotriz muestra cuan rentable ha sido la industria para México. El Ministerio de Economía estima que a diciembre de 2015, la industria del automóvil emplea 875.000 trabajadores en México. De éstos, 82.000 estaban en el sector de fabricación de vehículos, y 793.000 estaban en el sector de autopartes.

Estos trabajos de manufactura proporcionan algunos de los mejores trabajos de cuello azul en el país. Según el Instituto Nacional de Estadística y Geografía, el ingreso promedio de los hogares en 2014 fue de poco menos de 160.000 pesos. Ese mismo año, el trabajador medio que fabricaba vehículos ganaba menos de 300.000 pesos.

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Para los trabajadores en México, un trabajo en la fabricación de vehículos puede ser un camino seguro para la creciente clase media. Sin embargo, las próximas renegociaciones del Tratado de Libre Comercio de América del Norte y las acciones del Presidente Donald Trump podrían amenazar esos empleos.

Incluso antes de su inauguración, Donald Trump amenazó con represalias económicas contra las compañías automotrices que invirtieron al sur de la frontera.

Sin embargo, su ira se desvanece rápidamente cuando una compañía anuncia sus planes para invertir en los Estados Unidos.

El tweet del presidente Trump no incluyó noticias de Toyota y Mazda sobre un cambio en sus planes de fabricación en Norteamérica, lo que podría indicar un cambio significativo para la industria automotriz mexicana.

Reuters informa que Toyota y Mazda planean trasladar la nueva producción del Toyota Corolla y un crossover de Mazda desde una planta que está construyendo en el estado central de Guanajuato a la nueva planta de 1.600 millones de dólares que construirá en Estados Unidos. Toyota dice que la planta en el centro de México producirá SUVs y el Toyota Tacoma. La mayoría de los vehículos fabricados en México actualmente son automóviles más pequeños, mientras que las plantas en Estados Unidos y Canadá han hecho típicamente los SUV y camiones más caros.

Hay dos implicaciones importantes para los anuncios de Toyota y Mazda. En primer lugar, la decisión de los fabricantes de automóviles japoneses de cambiar los patrones de producción en Norteamérica frente a los coches más pequeños y los SUV y camiones más grandes podría ser una señal de que las compañías están protegiendo sus apuestas en relación con las próximas renegociaciones del TLCAN.

En segundo lugar, la decisión de construir SUVs y camiones en México puede indicar que Toyota y Mazda ven la demanda interna de los vehículos más caros seguirán aumentando en el futuro.

Por supuesto, estas dos implicaciones no son mutuamente excluyentes y es posible que ambas decisiones afectadas Toyota y Mazda recientes.

Las próximas conversaciones entre Canadá, México y Estados Unidos sobre el futuro del Tratado de Libre Comercio de América del Norte tendrán consecuencias inmensas para los tres países. Para los cerca de un millón de trabajadores en la fabricación de automóviles en México, las conversaciones tendrán un impacto muy real en sus vidas y sus medios de subsistencia.

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