La postura dura del Presidente Trump hacia México fue uno de los aspectos más polémicos de su campaña y los primeros meses de su presidencia. En su discurso de anuncio de la campaña en 2015, Donald Trump dijo que los inmigrantes de México eran criminales.

Los comentarios xenófobos de Donald Trump y la eterna llamada a un muro fronterizo pagado por México ha llevado a las relaciones México-Estados Unidos a su punto más bajo desde la expedición del General Pershing al norte de México en 1916.

Mientras que el Presidente Trump tiene una retórica belicosa en abundancia, su administración se ha mantenido callada sobre cómo pretende implementar su política de México. Esto es especialmente cierto en relación con gran muro de Trump lo largo de la frontera sur.

Como una de sus primeras órdenes ejecutivas, el Presidente Trump pidió “la construcción inmediata de un muro físico en la frontera sur, vigilado y apoyado por personal adecuado para prevenir la inmigración ilegal, el tráfico de drogas y humanos y los actos de terrorismo”.*

Durante una ceremonia de firma de la orden ejecutiva el 25 de abril de 2017, el Presidente Trump tomó varias preguntas. Cuando se le preguntó por el muro de la frontera, eludió la pregunta.

P ¿Firmará un CR si no incluye fondos para la pared?

EL PRESIDENTE: ¿Lo dice?

P ¿Firmará una CR para continuar financiando al gobierno si no incluye –

EL PRESIDENTE: El muro se va a construir, por cierto. Por si alguien tiene alguna pregunta: El muro va a ser construido, y el muro va a detener las drogas, y va a detener a mucha gente de venir que no debería estar aquí, y va a tener un Un enorme problema en la trata de personas, que es un tremendo problema en este mundo -un problema del que nadie habla-, pero es un problema que es probablemente peor que en cualquier otro momento de la historia de este mundo. Tráfico de personas, qué está pasando.

El muro va a ser construido, y estamos estableciendo números récord en términos de impedir que la gente entre y deje de tomar drogas. Usted ve los números abajo 73, 74 por ciento. Diré que la secretaria Kelly, antes general Kelly, está haciendo un trabajo increíble. Y yo estaba con él hace un rato, y él dijo que definitivamente necesitamos desesperadamente la pared. Y vamos a tener la pared construida. Quiero decir, no sé por qué la gente habla. Miro estos programas, y los expertos en la mañana – no saben de lo que están hablando. La pared se construye – 100 por ciento. Muchas gracias. [*]

Este intercambio golpeó en el corazón del obstáculo más grande de la inmigración del presidente Trump: ¿cómo pagará su muro?

Proposed remittance tax

Durante la campaña y en su presidencia, Donald Trump reiteró que México pagaría por un nuevo muro a lo largo de toda la frontera entre México y Estados Unidos. El costo de tal muro es un asunto de debate político. Según informó Time el 18 de abril de 2017, las estimaciones de Democratics y Republicans sitúan el costo del muro de Trump entre 20.000 millones y 70.000 millones de dólares.

Ese precio podría aumentar aún más, ya que el presidente Trump propuso recientemente que el muro debería ser un “muro solar.” Sin embargo, estas adiciones, al igual que sus otras amenazas y promesas, muy probablemente vienen a nada al final.

Hasta el momento, la administración no ha dado detalles sobre cómo le gustaría pagar por el muro aparte de los recortes generales de gastos discrecionales. El congresista Mike Rogers, un republicano de Alabama, presentó un proyecto de ley en marzo que aumentaría los ingresos para la seguridad fronteriza al gravar las remesas enviadas a países de América Latina y el Caribe.

House Resolution 1813, the Border Wall Funding Act of 2017 colocaría un impuesto de dos por ciento sobre las remesas de los Estados Unidos a todos los países y posesiones extranjeras en América Latina y el Caribe. El proyecto de ley requeriría que los ingresos “se gasten con el propósito de mejorar la seguridad fronteriza.”*

Según los datos de 2015 del Pew Research Center, las remesas de los EE.UU. a América Latina y el Caribe fueron más de 50.000 millones de dólares. Suponiendo que las remesas se mantengan en aproximadamente el mismo nivel, el proyecto de ley del congresista Roger aumentaría aproximadamente 1.000 millones de dólares al año para la seguridad fronteriza. Muy por debajo de los 20.000 millones de dólares que la Casa Blanca estima que el muro costaría.

Este proyecto de ley y otras propuestas similares se ajustan a la mentalidad conservadora de los inmigrantes ilegales como “tomadores” que toman puestos de trabajo de los ciudadanos y no pagan impuestos. Sin embargo, un impuesto sobre las remesas enviado a América Latina y el Caribe no estaría en los intereses nacionales o internacionales de los Estados Unidos y tendría efectos negativos en toda la región.

Remesas y migración

Las remesas de los Estados Unidos a América Latina y el Caribe totalizaron más de 50.000 millones de dólares en 2015, con 24.300 millones enviados solamente a México. Estas remesas van directamente a las familias y complementan los ingresos de los hogares en las regiones en desarrollo. El dinero se utiliza principalmente para necesidades básicas como alimentos, vivienda, atención médica y educación, así como para ayudar a financiar pequeñas empresas familiares.

Un artículo de 2006 de Lina Cardona Sosa y Carlos Medina del Banco Central de Colombia muestra cómo las remesas de Estados Unidos tuvieron un efecto positivo en Colombia. Los investigadores utilizaron datos vinculados a una ola de emigración durante los años noventa y encontraron “un efecto positivo sobre la educación, los hogares beneficiarios gastan alrededor del 10% del gasto total más en educación que los no beneficiarios.” Por una parte, como una posibilidad de acceder a la educación privada y, por otra, como una red de seguridad para algunos de los hogares afectados en la crisis económica que tuvo lugar a finales de la década de 1990 en Colombia.”*

Los efectos positivos de las remesas en los países receptores vuelven a países avanzados como Estados Unidos. Las familias latinoamericanas y caribeñas que reciben dinero de familiares que trabajan en los Estados Unidos tienen menos ímpetu para abandonar sus hogares para hacer el peligroso viaje a los Estados Unidos. El incentivo económico para no emigrar que las remesas proveen es especialmente útil para los países donde prevalece la violencia, como Guatemala, El Salvador y Honduras.

Los tres países centroamericanos de Guatemala, El Salvador y Honduras forman el Triángulo Norte. Esta área ha sufrido violencia significativa en los últimos años y tradicionalmente ha sido una gran fuente de inmigrantes ilegales a los Estados Unidos. En 2014 hubo 1.323.000 migraciones de El Salvador, 909.000 de Guatemala y 569.000 de Honduras. La situación llegó a un punto en 2014 cuando decenas de miles de menores no acompañados emigraron a los Estados Unidos y fueron detenidos en la frontera.

La crisis de los migrantes menores no acompañados condujo a un debate renovado y contencioso sobre la política de inmigración. Mientras que la inmigración ilegal de América Latina ha sido un tema candente en la política estadounidense durante décadas, la administración actual ha aprovechado el tema y lo ha catapultado de nuevo al frente del diálogo nacional en los Estados Unidos. Sin embargo, las propuestas de política del Presidente Trump de construir un muro y militarizar aún más la frontera no abordarán las cuestiones subyacentes que empujan a los hombres, mujeres y niños de América Latina y el Caribe a migrar legal e ilegalmente a Estados Unidos.

Si el Presidente Trump y la mayoría republicana quieren prevenir la inmigración ilegal a los Estados Unidos desde países al sur de la frontera, entonces no deberían construir una muralla o las remesas de impuestos. En su lugar, el presidente Trump y el Congreso deberían aumentar la ayuda externa para ayudar a países como Guatemala, El Salvador y Honduras a crecer económicamente, generar empleos y disminuir la delincuencia violenta.

* Las traducciones son del autor