Miembros de ambas cámaras del Congreso de los Estados Unidos presentaron proyectos de ley idénticos en mayo que enviarían millones de dólares en ayuda a Venezuela. La ayuda incluiría alimentos y medicamentos, así como asistencia técnica para ayudar a que el país regrese a una democracia que funcione. Los proyectos de ley también incluyen secciones que expresan la preocupación del Congreso por el deterioro de la situación en Venezuela.

La Ley de Asistencia Humanitaria y Defensa de la Gobernabilidad Democrática de Venezuela de 2017 fue presentada en el Senado el 3 de mayo por el Senador Cardin (D-MD) y en la Cámara de Representantes el 25 de mayo por el Representante Engel (D-NY). Ambos proyectos tienen un apoyo bipartidista.

La Ley de Asistencia Humanitaria y Defensa de la Gobernabilidad Democrática de Venezuela tiene cuatro componentes principales: 1) la ayuda humanitaria a Venezuela; 2) apoyo a la democracia, los derechos humanos y la libertad de información en Venezuela; 3) aumento de las sanciones a los funcionarios corruptos; y 4) varias declaraciones del sentido del Congreso.

Este proyecto de ley muestra que Estados Unidos está comprometido con una Venezuela próspera y democrática. La doble crisis política y económica ha llevado a uno de los países más prósperos de América Latina al borde del colapso. Legislación como la Ley de Asistencia Humanitaria y Defensa de la Gobernabilidad Democrática de Venezuela expresa el compromiso del Congreso y los Estados Unidos de ayudar a Venezuela a volver a la democracia y la prosperidad económica.

Ayuda Humanitaria

El proyecto de ley autoriza EEUU$10 millones para que el Departamento de Estado proporcione “productos de salud pública”, “alimentos básicos y suplementos nutricionales”, “asistencia técnica” y “transparencia y rendición de cuentas mejoradas”.* El proyecto de ley ordena al Departamento de Estado que trabaje a través de organizaciones no gubernamentales.

El proyecto de ley ordena al Departamento de Estado buscar otros donantes internacionales y multilaterales para proporcionar asistencia adicional a Venezuela. De esta manera, los autores de la Ley de Asistencia Humanitaria y Defensa de la Gobernabilidad Democrática de Venezuela buscan aumentar la ayuda total para tener un mayor beneficio para el pueblo de Venezuela.

Como Hugo Chávez antes que él, Nicolás Maduro y su gobierno son hostiles a Estados Unidos y desconfían de sus intenciones. Así que, aunque Venezuela necesita desesperadamente suministros médicos y alimentos, el gobierno de Maduro casi seguramente rechazará la ayuda de Estados Unidos y sus aliados, como lo ha hecho en el pasado.

Además, las disposiciones de este proyecto de ley que respaldan los derechos humanos, la democracia y la libertad de prensa serían píldoras venenosas para el gobierno de Caracas. En los últimos meses, el gobierno de Maduro ha agredido a los medios de comunicación, ha sido expulsado del MERCOSUR por violaciones a los derechos humanos y ha tomado medidas para reducir el gobierno democrático en Venezuela.

Apoyo a la Democracia y los Derechos Humanos

La Ley de Asistencia Humanitaria y Defensa de la Gobernabilidad Democrática de Venezuela autoriza EEUU$500.000 para “trabajar … con la Organización de Estados Americanos para asegurar una observación internacional creíble que contribuya a procesos electorales democráticos libres, justos y transparentes en Venezuela”.*

También autoriza un adicional de EEUU$9,5 millones para el Departamento de Estado “directamente o por medio de organizaciones no gubernamentales” para “defender los derechos humanos internacionalmente reconocidos”, “apoyar los esfuerzos de los medios de comunicación independientes”, “facilitar el acceso abierto y sin censura a Internet” y “combatir la corrupción y mejorar la transparencia y la rendición de cuentas”.*

Al igual que Chávez, Maduro es propenso a la retórica paranoica, incluyendo una súplica en 2014 al presidente Obama para dar una oportunidad a la paz y no para asesinarlo. Si este proyecto de ley se convirtiera en ley, este tipo de retórica volvería a ser común.

Sanciones

El proyecto de ley enmendaría la Ley de Defensa de los Derechos Humanos y la Sociedad Civil de Venezuela de 2014 mediante la ampliación de quienes pueden ser sancionados bajo esa ley. Este proyecto de ley extendería las sanciones a las personas que socavan de manera significativa la democracia o son responsables de la corrupción pública. La Ley de Asistencia Humanitaria y Defensa de la Gobernabilidad Democrática de Venezuela también extenderá el período a través del cual las sanciones actuales y nuevas son efectivas hasta el 31 de diciembre de 2022.

Estos tipos de sanciones dirigidas pueden ser una manera eficaz de asegurar que los funcionarios corruptos no puedan cosechar los beneficios de sus crímenes. El escándalo de Lava Jato y el escándalo relacionado con Odebrecht, que se originó en Brasil pero que se ha extendido desde entonces en gran parte de América Latina y el Caribe, muestran cómo puede ser dañina la corrupción. Informes de proyectos de construcción masiva no concluidos vinculados a Odebrecht atestiguan el tamaño de la cuestión y el alcance de la corrupción que debe haber tenido lugar en Venezuela. A diferencia de otros países involucrados en el escándalo de Odebrecht, no se sabe hasta qué punto el gigante brasileño de la construcción se benefició de sobornos en Venezuela.

Sentido del Congreso

La Ley de Asistencia Humanitaria y Defensa de la Gobernabilidad Democrática de Venezuela contiene dos secciones cuyo propósito principal es expresar el sentido del Congreso. Estas dos secciones se refieren a 1) la política energética y el Caribe y 2) un acuerdo reciente entre las compañías petroleras estatales de Venezuela y Rusia, PDVSA y Rosneft, respectivamente.

Durante gran parte de la última década, los países caribeños fueron los beneficiarios del petróleo venezolano subsidiado. Muchos de estos países insulares tienen una inseguridad energética y dependen de las importaciones de combustibles fósiles. Debido a que están geográficamente aisladas, las islas más pequeñas no pueden aprovechar las economías de escala en el sector energético. A través del programa petrolero venezolano PetroCaribe, muchas naciones caribeñas pudieron comprar petróleo pagando una fracción del costo inicial y financiando el resto con préstamos a largo plazo a tasas interesantes increíblemente bajas.

El colapso de los precios del petróleo y la economía venezolana también significó el colapso del programa PetroCaribe. Así, el Caribe presenta un enorme mercado para los combustibles fósiles estadounidenses, especialmente petróleo y gas natural. Durante la administración de Barack Obama, Estados Unidos inició varios proyectos para mejorar la seguridad energética del Caribe y la producción nacional de energía renovable.

El acuerdo entre PDVSA y Rosneft que concierne a los autores del proyecto tiene que ver con Citgo, una subsidiaria estadounidense propiedad de PDVSA. Según la legislación, Citgo “posee y controla infraestructura de energía crítica en 19 estados en los Estados Unidos, incluyendo una extensa red de tuberías, 48 terminales y 3 refinerías”.*

Para obtener un préstamo de Rosneft, PDVSA ofreció una participación de 49,9% en Citgo como garantía en caso de que PDVSA no pudiera pagar su préstamo. Puesto que es muy posible que los precios del petróleo se mantengan bajos, es completamente posible que la PDVSA podría incumplir su obligación. En circunstancias normales, este acuerdo sería problemático. Sin embargo, la situación se ve agravada por la situación política en Estados Unidos causada por la interferencia de Rusia en las elecciones presidenciales de 2016 y sus secuelas.

Estas secciones que expresan un sentido de Congreso son importantes por varias razones. Uno de los más críticos es que proporciona una dirección a la Casa Blanca sobre cómo el Congreso quiere que este proyecto sea ejecutado y cómo quiere que el Presidente actúe en otras circunstancias. Sin embargo, todo esto es mudo si el proyecto de ley no pasa tanto a la Cámara de Representantes y el Senado y ser firmado por el Presidente Trump. Desafortunadamente, eso no puede suceder puesto que la administración actual y las mayorías republicanas en la legislatura son hostiles al aumento del gasto federal en ayuda extranjera.

Estado Actual

Los proyectos de ley de la Cámara de Representantes y del Senado fueron remitidos al comité. Todavía no ha habido ninguna medida en ninguno de los dos proyectos de ley en ninguna comisión.

En 2016, la Ley de Defensa de los Derechos Humanos y la Extensión de la Sociedad Civil de Venezuela fue aprobada por el Congreso y se convirtió en ley. El proyecto de ley amplió el régimen de sanciones contra ciertas personas en Venezuela hasta fines de 2019. Su patrocinador fue el senador Marco Rubio (R-FL), quien apoya la Ley de Asistencia Humanitaria y Defensa de la Gobernabilidad Democrática de 2017. El apoyo adicional de varios senadores prominentes de ambas partes le da a este proyecto de ley la oportunidad de convertirse en ley, ya sea por sí mismo o por ser incluido en una ley más grande.

*Las traducciones son del autor y no reflejan el significado legal del texto